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第九百一十一章 沙州

    沙州是陈国西边最后一处有人烟的地方。
  
      出了沙州,往北不到十里,就是阳关,往西北一百余里,便是玉门关,阳关玉门关外,已是西域诸国的地界。
  
      沙州位于沙漠边缘,四周皆被沙漠戈壁包围,常年缺水,百信苦沙害已久,沙州城内,到处可见以灰布遮面,以防止吸入沙尘的百姓。
  
      女子们则是很少外出,便是出门,也必定以轻纱蒙面,这里天气干燥,风沙又大,对她们娇嫩的皮肤会造成很大的伤害。
  
      沙州虽然偏远,但却并不穷困。
  
      这是因为这里是西域和陈国商人入关出关的必经之地,每月都会有大批的商队在这里逗留,他们有的是从陈国前往西域的陈国行商,有的是从西域入关的西域商人,这些商人的货物在沙州停留,要缴纳一部分关税。
  
      无论是西域商人将西域特产贩卖到陈国,还是陈国行商将丝绸茶叶等带去西域,都绕不开沙州,仅仅是这些商人缴纳的税银,便占据了陈国国库收入极为可观的一部分。
  
      而沙州官府,在这个过程中,自然也获利匪浅。
  
      大量的商队在沙州停留,也极大的促进了沙州的商业发展,州城之内,客栈林立,酒楼青楼更是应有尽有,算得上是陈国西北边境,最繁华的城池了。
  
      繁华归繁华,笼罩在沙州的危机,也随着西域的局势变化,愈来愈沉重。
  
      沙州往东是陈国,往西是西域,一旦西域有变,沙州必定首当其冲。
  
      这几年里,小宛的崛起已经势不可挡,目前他们的精力还放在征服西域的小国上,等到他们彻底征服西域的时候,就是陈国的灾难降临之时。
  
      为了应付西域之变,朝廷平定了草原之后,在沙州和肃州等地,驻扎了四十万大军,将沙州的城墙加固到两丈多宽,五丈之高,在这茫茫的沙海中,打造出了一道铜墙铁壁。
  
      有了重兵把守,远远望去,巍峨的城墙耸立,这使得沙州百姓心中总算安定了一些,盼望着小宛在西域的权势争夺中落败,或是朝廷干脆发兵平定西域,如此才能保住沙州长久的安定。
  
      此刻,沙州东边的城门,一行人牵马缓缓的进了城,引起了行人的频频侧目。
  
      沙州每日都要迎来许多外地人,这其中有人来自京师,有人来自西域,城中百姓早已见怪不怪,只是这一行人的组成实在太过奇怪,让人不得不多看几眼。
  
      走在最前面的,是三名年轻男女,男子俊秀,女子漂亮,一对男女看起来有二十出头的样子,另一位少女不过二八年华,面容还稍显稚嫩。
  
      这三人除了看着悦目之外,倒是没有什么奇怪的,奇怪的是他们身后的人。
  
      一名身体壮硕的中年男子跟在他们的身后,腰间别着一把杀猪刀,破坏了前方三人的出尘气质,中年男子身旁,是一名衣着脏兮兮的老者,乞丐一般的打扮,一会儿挠挠屁股,一会儿挖挖鼻孔,看起来邋遢至极。
  
      两人身后,还跟着几道人影,三名老者,三名老妪,皆是一把年纪,亦步亦趋的跟在几人身后,像是随从下人一般。
  
      这样的组合看的众人心中疑惑不解,要说这是哪家的贵公子携美出游,总该带些护卫,可这些人里面,也就那位腰间别着杀猪刀的中年人,还有那么一点护卫的样子,其余皆是年纪一把,看起来半只脚已经入土的老人家,怕是路途稍微奔波一点,就能要了他们的老命。
  
      唐宁自然注意到了周围那些路人怪异的眼神,然而事实往往并不如外人所见。
  
      这些看起来一只脚已经入土的老人家,动起手来,没有一位是省油的灯。
  
      他们中的任何一位,都能轻易的屠灭西域一个小国,六位万蛊教长老联手,屠灭一个有着数千人口的中等国家,也不是什么难事。
  
      加上之前就在唐宁身边的四长老和八长老,唐宁进入沙州时,身边已经聚集了六位万蛊教长老。
  
      如果不是十脉刚刚整合,要留下几位长老处理教中事务,唐宁觉得苏媚会将新的十大长老全都派出来。
  
      万蛊教长老或许单打独斗不是老郑的对手,但她们对付普通人,甚至是一些小高手,却能发挥出核武一般的作用,这又是老郑和老乞丐所不能及的。
  
      至于唐夭夭和小小,她们纯粹是来凑热闹的。
  
      唐宁没有阻止她们的原因在于,唐夭夭说是跟来看看他会不会在西域沾花惹草,唐宁不让她跟着,岂不是显得自己心虚。
  
      向来很听唐宁话的小小,这次却是不听他的安排,也要跟着他们一起来西域,唐宁看的出来,她似乎对黔地有一种淡淡的抗拒,也就没有再坚持了。
  
      她们两个和小如小意不一样,都有一定的自保之力,尤其是小小,现在连唐宁都看不清她的深浅,唐夭夭更是很早就不是她的对手了。
  
      带着她们两人,不仅不是麻烦,反而还是助力。
  
      更何况,他这次来西域,也不是和小宛硬碰硬的,在能和平商谈的情况下,唐宁不会动用其他手段。
  
      沙州比唐宁想象的要繁华富庶的多,他原以为这里是陈国和西域交界处的破落边陲小城,没想到沙州的城池虽小,该有的却什么都不缺。
  
      走到沙州州城的主街上,看着街道两旁客人络绎不绝的商铺,唐宁甚至以为他来到了京师。
  
      当然,这里和京师还是有很大区别的。
  
      最显著的区别在于,街道上的汉人面孔只占了一半,高颧骨,高鼻梁的西域人占据了另外的一小半,还有一些样貌与汉人相貌差异更大,和西域人也不尽相同,想来是来自于更西边的国家了。
  
      当然,一路上遇到的西域女子也更多,她们大都穿着与汉人女子风格迥异的服饰,有的还露着肚脐,唐宁甚至看到了几个在肚脐上穿着饰品的异族少女……
  
      沙州城内的异域风情,比京师浓厚了不知多少,就是今日的天气不怎么好,远处的天空中弥漫着沙尘,不少人出门都佩戴着纱巾,唐宁一行人没有准备这种东西,站在他身旁的小小一路上咳嗽了好几次,想来是不适应这里的空气。
  
      唐宁正要提醒她一会儿买一块纱巾时,另一侧的腰间忽然传来了一阵疼痛。
  
      唐夭夭挽着他的胳膊,笑盈盈的问道:“好看吗?”
  
      她虽然在笑,牙齿却咬的紧紧的,一只纤纤玉手,更是捏住了他腰间的软肉。
  
      唐宁收回视线,立刻目不斜视,说道:“光天化日,朗朗乾坤,衣不蔽体的,成何体统,成何体统……”